《你到底是谁?》:人格心理学大师教你从「五大特质」了解自己

从五大特质了解原来的你

你知道你其实不可能舔到自己的手肘外侧吗?而且,虽然听起来或许很奇怪,但你知道吗?你回应这个资讯的方式(不论你是否要舔舔看或用什幺方法舔舔看),可能提供了一条跟你先天稳定特质有关的线索,而那正是塑造你人格的基础。我来解释一下:儘管我们依人的特质为基础,以此来区分人的方式高达数千种,但人格心理学家已达成共识,认为人们在五大基本面向上构成彼此的差异,即五大特质。这五大特质对于我们如何展现生命,带来必然的重大影响。如果你想要快速评估你在这些主要特质上处于哪个向度,附录里有一些问题可以引导你进行自我评量。

五大面向的各英文字首可以拼成「海洋」(OCEAN, 或者你喜欢拼成「独木舟」〔CANOE〕也无妨):

    经验开放性(Open to Experience,相对于经验封闭)严谨自律性(Conscientious,相对于随心所欲)外向性(Extraverted,相对于内向)亲和性(Agreeable,相对于难相处)神经质(Neurotic,相对于情绪稳定)

这些特质当中的每一项,都具有坚实的生物基础,人格神经科学的研究专家现在正在确认这些特质背后的神经结构与路径。因为同样的人格面向确实出现在所有国家、文化及语言族群,可被视为放诸四海皆準。然而这并不表示所有人类都是一模一样,绝非如此。更準确地说,这是表示无论我们到何处,人们彼此之间都会在这些面向显现差异。再者,这五大特质并没有严格的界线;人们是在一个频谱上对应每项特质,多数人汇集在中央区段,少数人则出现在极端。以下简介每项特质。

1. 经验开放性

在经验开放性得高分者,容易受到新奇冒险所吸引,并乐意探索各种做事的方式。而经验开放性得分低者则偏好行之有效的方案,而且不同于心态较开放的朋友,他们在使用「屡试不爽」这类词语时,相当自在。由柏克莱的人格评量与研究中心(〔Institute of Personality Assessment and Research,现在是人格与社会研究中心〔Instituteof Personality and Social Research〕)进行的一项指标研究显示,经验开放性是决定一个人是否具有超凡创意的特徵。而由五大特质主要发想人之一所做的一项有趣研究则发现,开放的人在接触令他们感动的音乐或艺术时,曾有美学颤慄或竖毛(汗毛直竖)的经验。

所以你刚刚是否尝试去舔自己的手肘?我猜,如果你是乐于拥抱新经验的人,应该已经试过了。而如果你较没有开放性,就比较可能不为所动,只是继续读下去。

2. 严谨自律性

在严谨自律性获得高分者特别可能达到传统定义的成功。与较不严谨自律的人相比,他们的学业成绩及职场成就表现较佳。但应当注意的是,这些成功最常出现在着重以传统方式解决问题的课程与职业,而在经验开放性得高分的人则在需要想出独创做事方式的任务上,有突出的表现。高度严谨自律者守时且坚持不懈;他们可以心无旁鹜地专注在眼前的活动。然而这种雷射般的专注力,可能在某些领域行得通,其他领域则未必如此。举例而言,研究人格与组织的先驱罗伯特与珍妮丝.霍根(Robert and Janice Hogan)曾设计一项研究,请爵士音乐家为他们音乐搭档的专业表现评分。那些在严谨自律性获得高分者被同侪评为表现较差。或许这是因为那些音乐家太过戒慎恐惧专注于演奏,反而局限了对即兴爵士乐来说至关重要的自由灵活。

严谨自律的成人可能会避开毒品,避免涉及危险活动,并持守健康与强身的养生之道。因此,相较于较不严谨自律的同侪,他们比较健康长寿。而在幸福度的差异也不小:缺乏严谨性已被证实可预测早逝,影响力不亚于罹患心脏疾病。严谨自律者对于有助于鼓励与提升严谨自律的工作及家庭角色,也会投入较多的心力。

那幺他们对于舔手肘这项含蓄的邀约会作何回应?当我在团体中请大家跟着做动作,严谨自律的人比较不可能真的去舔。但我想他们会以猛抄笔记代替舔手肘,回家以后再一探究竟。至于那些格外严谨自律的人,我猜他们早已经在Google查询「舔自己的手肘」,看看是否真的做不到。

《你到底是谁?》:人格心理学大师教你从「五大特质」了解自己

外向的人对周遭环境潜在的奖赏非常敏感。他们很快就会发现自己迫切需要正面的刺激并朝其迈进,以便有效率地完成他们的日常任务与计划。这项特质也有生物根源。我们已经看见证据证实,相较于内向者,当外向者藉由饮用如咖啡因等化学兴奋剂唤醒大脑后,他们会在认知型任务上表现较佳,包括重组字词或短期记忆。相反地,当他们嚥下含酒精饮料之类的镇静剂后,则表现较差。

外向者偏好喧嚣响亮、节奏强烈而令人振奋的音乐。而部分出于他们需要刺激,以及他们专注于潜在的奖赏而非惩罚,外向者比较可能跟当权者产生摩擦冲突,例如拿到交通违规罚单,或在年轻时一再地被送回房间闭门思过。

对外向者来说,最刺激的情况之一是社交互动,他们乐于参加这类场合。当然,最紧张刺激的社交活动莫过于性生活,外向者已被证明在性经验的次数及变化上,均多于较内向者。不过内向者可以感到安慰的是,在各式各样的任务表现上,其实都存在着质与量之间的权衡取捨:外向者选择重量不重质,内向者则反之。内向的学生告诉我,这项结论同样适用于他们在性生活的表现。我接受这项推测,但并无数据。说到舔手肘的问题,我强烈怀疑外向的读者已经尝试去舔自己的手肘,他们甚至可能也已成功舔到邻座的手肘。

4. 亲和性

很有亲和力的人在有赖他们弭平冲突与建立关係的团体中,特别能发挥所长。相对于较没有亲和力的人,他们非常容易信任别人,因此可能被视为单纯天真。很有亲和力的人在以人为取向的测量上获得高分,这跟同理、利他,以及传达温暖与表情丰富的互动风格相关。他们也会留意其他人的表情线索,因此他们具备感同身受的能力。

在亲和性获得低分者愤世嫉俗且怀疑别人。他们展现的敌意模式,让他们更容易有健康出状况的风险,特别是心血管问题。在这方面,他们类似所谓的冠心病或A 型人格,是典型备感时间压力而吹毛求疵的人。现在发现,潜在于A型行为底下的不愉快与敌意,才是心脏问题真正的危险因子,而不是由于他们的求胜欲望所致。

那幺亲和性与舔手肘有何关联?高度亲和的人是,嗯,很亲和的,所以他们可能会同意一起玩。而那些在亲和性得分极低者,就可能不会玩。他们可能乾脆都不读这本书了,然后走到外面对邻居的小孩大吼大叫。

5. 神经质

神经质这个名词带有贬抑的调调,虽然神经质在某些地方受到高度重视并广受欢迎(脑海浮现纽约市),但一般来说还是获得负面评价。在五大特质量表中的神经质这项获得高分的人有焦虑、忧郁及脆弱的倾向。这并不表示他们有临床忧郁症或恐惧症;他们只是经历到干扰生活品质的负面情绪而已。正如外向者在探索周遭环境时,趋于寻求潜在的奖赏,神经质者则是敏锐辨识潜在的惩罚。毫不令人意外的是,当我们观察五大特质中的哪一项最能预测一个人是否快乐,情绪稳定的外向者是最快乐的,而神经质的内向者则最不快乐。

神经质是否有任何正面之处?在某些方面,神经质的人是高度敏感的人,就像矿坑里的金丝雀,可以侦测到较不敏感的人无法察觉的事物,包括环境中的改变、惯例中的扰乱,以及突如其来的危险味道。这不利于放鬆与自在生活。但作家、艺术家及其他对生活有敏锐观察的人,通常会被发现具有神经质倾向。回到人类人格的进化起源,我猜情绪稳定的外向者是首先发现捕食的人,而我们都受惠于此大啖他们捕获来的食物。不过为了生存,我们也需要神经质的内向者,他们特别会发现肉食性动物。我们应当为了他们使我们降低被肉食性动物嗅闻到、捕获而吞吃下肚的风险,致上同样的感激。

如果你是神经质的人,可能你已为舔手肘的问题烦恼焦虑了一段时间,忧心自己再度被误以为没有应付小挑战的能力。但我当然希望并非如此。敏感常被轻视,而从进化的角度来说,我们真的亏欠你太多。

为什幺要了解你是谁,在此有何涵义?证据显示,五大人格面向中的每一项,都有基因基础。这些基本特质形成我们的第一天性。然而这并不表示第一天性与基因乐透抽奖的运气,是决定我们人生路径的唯一要素。

书籍介绍

本文摘录自《你到底是谁?:解开不可思议的人格谜团(TED BOOKS系列)》,天下杂誌出版

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作者:布莱恩.李托(Brian R. Little)
译者:王素莲

TED超人气演说近四百万人点阅哈佛最受欢迎的心理学教授、畅销书《探索人格潜能,看见更真实的自己》作者布莱恩.李托最新着作

谁说性格是天生的改不了?
我们其实比自己想得还要複杂。

你认为自己是内向还是外向?平易近人还是容易翻脸?
个性真的是天注定吗?性格,能改变吗?

国际驰名的人格心理学大师李托研究发现,我们可以改变自己的性格!
性格不仅源自先天特质与后天的社会环境,还有第三个重要来源,就是我们每天的所作所为,也就是所谓的个人计划。例如内向的你为了完成老闆交付争取大订单的任务,不断练习在客户面前侃侃而谈,久了就变得更外向更自信。

不要怀疑。虽然性格看似根深蒂固,但是涵盖大大小小努力的个人计划其实有强大的力量,塑造性格、改变自我认同,改变力量远远超乎你的想像。

改变性格,就改写命运。先认识自己的天性、了解自己的期望,你才能最有效地追求生命中最有意义的计划,塑造更精彩的人生,把自己变幸福!

《你到底是谁?》:人格心理学大师教你从「五大特质」了解自己